12 de novembro: Dia Mundial da Pneumonia

Comemorado em 12 de novembro, o Dia Mundial da Pneumonia foi criado em 2009 para aumentar a conscientização da população em torno da doença. Infelizmente, a data não pode ser comemorada: a pneumonia figura entre as doenças que mais matam no planeta. Responsável por 18% dos óbitos infantis, a doença é o primeiro agente de morte entre as crianças menores de cinco anos.

No Brasil, as pneumonias são a maior causa de internações, com números que chegam a 900 mil por ano. As vítimas são principalmente crianças e idosos.

Ocasionadas por bactérias, fungos ou vírus que penetram o interior dos pulmões, as pneumonias são infecções que costumam se desenvolver após quadros de gripe ou resfriados,

Tosse, expectoração, mal-estar e febre de rápida evolução são alguns dos sintomas ocasionados pela doença. Alguns casos de pneumonia podem apresentar evolução mais demorada, mesmo que isso não seja o comum.

Prevenir para não remediar

O diagnóstico clínico da doença depende da avaliação dos sintomas, mas a confirmação do diagnóstico só vem após a realização de uma radiografia do tórax. Apenas os casos mais graves necessitam de realização de exames específicos.

Não existe uma forma totalmente eficaz para prevenir a pneumonia, mas alguns cuidados básicos podem contribuir para afastar o risco da doença.

A forma mais adequada de prevenção contra o risco de morte por pneumonia é a vacinação anual contra a gripe.

Resultado em números

Em idosos, a vacinação contra a gripe reduz cerca 50% a mortalidade por doenças respiratórias quando comparados aos não vacinados. Já em portadores de Doença Pulmonar Obstrutiva Crônica (DPOC), bronquite crônica ou enfisema pulmonar, a redução da mortalidade chega a 70% com a imunização.

Além da vacina contra influenza, outra alternativa para quem deseja se proteger é  a vacina específica contra pneumococo. Mas atenção! A vacina contra pneumococo tem eficácia limitada e deve ser administrada somente a pessoas com alto risco de adoecimento pela bactéria, como os idosos, diabéticos, alcoolistas, pessoas com doença renal, pulmonar ou doença cardíaca crônica e, ainda, naqueles que precisaram remover o baço por algum motivo.

A vacina contra a gripe deve ser tomada indispensavelmente todos os anos.


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